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Resumen:
Nuestra cuenca hidrográfica

Geología

Las partes superiores montañosas de la cuenca de Boulder St. Vrain están formadas principalmente por granito y diversas rocas metamórficas de más de mil millones de años. Mientras tanto, la geología de las llanuras está formada principalmente por rocas sedimentarias y depósitos de los valles fluviales que son mucho más jóvenes. Las concentraciones de diversos iones y metales reflejan esta transición. Las rocas duras de la parte alta de la cuenca no se desgastan tan fácilmente como los materiales más blandos de las estribaciones y las llanuras, y nuestros arroyos recogen de forma natural algunas concentraciones de fondo de diversos metales a medida que se desplazan río abajo. También hay depósitos de varios metales, como oro, cobre y plata, en la cuenca alta. Aunque las operaciones mineras hayan cesado, las antiguas minas pueden verter en nuestros arroyos metales pesados que son perjudiciales para la vida acuática.

Cubierta de la tierra

Las partes superiores de la cuenca son en su mayoría bosques de hoja perenne, con tierras estériles y hielos perennes cerca de la divisoria continental y algunas zonas de arbustos intercalados. En las estribaciones inferiores y las llanuras se produce una transición a praderas, pastos y cultivos, así como a varias zonas urbanizadas de gran tamaño. Hay zonas de aguas abiertas y varios humedales a lo largo de Boulder Creek y St. Vrain Creek. Las zonas agrícolas pueden aportar nutrientes y bacterias a los arroyos, y las grandes zonas urbanizadas aportan una importante contaminación en forma de escorrentía de aguas pluviales que contiene diversos productos químicos, nutrientes, bacterias y otros contaminantes. A medida que la cubierta del suelo cambia y se desplaza río abajo, vemos que las concentraciones de muchos contaminantes aumentan con respecto a los niveles de fondo en sus cabeceras no urbanizadas.

Hidrología

La mayor parte del agua de nuestros arroyos comienza con el deshielo en las montañas, lo que significa que hay algunas tendencias estacionales importantes en el flujo de los arroyos que afectan a la calidad del agua. Los caudales suelen ser más altos a principios del verano, cuando la nieve se derrite, y más bajos durante el otoño, antes de que la nieve se haya acumulado. Los caudales más elevados pueden diluir ciertos contaminantes, pero también pueden recoger contaminantes adicionales a través de la escorrentía de las aguas pluviales, y es importante tener en cuenta el caudal del arroyo y las precipitaciones recientes al evaluar la calidad del agua. Nuestra cuenca también tiene muchos desvíos que mueven el agua a través de los límites de la cuenca y la distribuyen para su uso. En consecuencia, el caudal de algunos arroyos puede disminuir a medida que se avanza río abajo y el agua en un punto determinado puede haber dado algunos rodeos antes de llegar allí.

¿Por qué es importante la calidad del agua?

Nuestra cuenca proporciona agua potable, oportunidades de recreo, hábitat para la vida acuática y otros servicios importantes. Cuando la calidad del agua se degrada a causa de diversos contaminantes, puede aumentar el riesgo de enfermedades durante las actividades recreativas, perjudicar a las comunidades acuáticas y tener otros efectos negativos. La protección de la calidad del agua mantiene nuestra cuenca saludable y próspera.

Calidad del agua en la cuenca de Boulder St. Vrain

La cuenca de Boulder St. Vrain tiene en general una buena calidad de agua, pero, como todas las cuencas afectadas por actividades humanas, no está exenta de problemas. Al igual que los arroyos de las zonas urbanizadas de todo el país, varios arroyos de nuestra cuenca presentan niveles elevados de Escherichia coli (E. coli) de forma intermitente a lo largo del año. Nuestra cuenca también tiene una larga historia de minería. Aunque la mayoría de las minas ya no están activas y muchas se gestionan para reducir su impacto, las zonas excavadas y sus residuos todavía pueden filtrar metales a las masas de agua cercanas. Hay varias zonas en la parte alta de la cuenca con elevadas concentraciones de metales que pueden dañar la vida acuática. Los nutrientes, como el nitrógeno y el fósforo, están presentes a nuestro alrededor, pero las actividades humanas pueden provocar concentraciones excesivas en nuestros cursos de agua. Los nutrientes procedentes de los desechos de las mascotas, los fertilizantes para el césped y los detergentes a menudo terminan en los arroyos cercanos y pueden ser fuentes importantes de contaminación, produciendo un crecimiento de algas que es perjudicial para la vida acuática. Las plantas de tratamiento de aguas residuales (EDAR) procesan el agua usada en los hogares, pero no pueden eliminar todos los nutrientes que arrojamos por los fregaderos y los inodoros.

Únase a sus vecinos para actuar

Las cosas que haces y las decisiones que tomas cada día tienen un impacto en la calidad del agua. Muchos residentes de nuestra cuenca ya están tomando medidas y haciendo pequeños cambios en su rutina para proteger la calidad del agua para los que viven aguas abajo de ellos. Estas son algunas de las formas en las que puedes participar en la protección de la calidad del agua:

  • Recoja los desechos de su perro, con o sin correa, y en su jardín. Conozca más sobre el impacto de los desechos de las mascotas en nuestras vías fluviales.
  • Mantenga adecuadamente su sistema séptico. Consulte Septic Smart para obtener más información.
  • Asegure los cubos de basura y la comida de las mascotas para reducir las fuentes de alimentación de la fauna urbana, como los mapaches.
  • Cuide los jardines con prácticas orgánicas y técnicas alternativas de control de plagas para mantenerlos sanos: las plantas y el césped sanos requieren menos fertilizantes y pesticidas. Infórmese sobre el impacto de los residuos de jardín y de los pesticidas y fertilizantes en nuestras vías fluviales.