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Aprenda lo básico sobre
Cuencas hidrográficas y aguas pluviales

Mapa de la cuenca hidrográfica de Boulder St. Vrain

¿Qué es una cuenca hidrográfica?

Una cuenca hidrográfica es una zona de tierra en la que todas las precipitaciones y los arroyos desaguan en un único punto. Las cuencas hidrográficas pueden ser extremadamente grandes, drenando el agua de numerosos estados, o pueden estar divididas en subcuencas más pequeñas que cubren sólo unos pocos kilómetros cuadrados. En el Front Range de Colorado, la mayor parte de nuestra agua se origina en forma de nieve en lo alto de las Montañas Rocosas. Parte de esta agua será desviada y almacenada para agua potable, agricultura y otros usos en lugar de viajar río abajo, pero nuestros arroyos y flujos de retorno confluyen en un único punto donde nuestra cuenca termina y se convierte en parte de una cuenca mayor.

La cuenca hidrográfica de Boulder St. Vrain abarca la mayor parte del condado de Boulder, varios pueblos del condado de Weld y pequeñas porciones de algunos otros condados. Como el agua no fluye según las fronteras políticas, es importante que todos trabajemos juntos para proteger nuestra cuenca.

Nuestra cuenca conecta a nuestra comunidad

Todo el mundo vive en una cuenca hidrográfica. Puede ser difícil de ver si no se vive cerca de un curso de agua, pero el agua se mueve a través de arroyos, zanjas y tuberías subterráneas a través de nuestras comunidades. A medida que el agua viaja río abajo, se ve afectada por las actividades humanas a su paso por ciudades, pueblos y granjas.

La forma en que las comunidades aguas arriba tratan el agua repercutirá en su uso del agua, y la forma en que usted trata su agua repercutirá en las comunidades aguas abajo. La basura y las aguas pluviales contaminadas de tu vecindario acabarán en el arroyo que la gente de aguas abajo utiliza para pescar y nadar.

Una comunidad sana empieza por una cuenca hidrográfica sana. Todos dependemos de nuestras cuencas para tener agua potable limpia, granjas productivas, una vida acuática próspera y lugares seguros para nadar, pescar y remar. Tenemos que mantener nuestras vías fluviales limpias para nuestra comunidad - y las comunidades que viven aguas abajo de nosotros.

Aguas pluviales: Una importante fuente de contaminación del agua

La contaminación por aguas pluviales se produce cuando la lluvia o la nieve derretida fluyen por las calles y recogen basura, aceite, suciedad y otros contaminantes en su recorrido. Estos contaminantes son arrastrados por el sistema de drenaje pluvial, que desagua directamente en nuestros arroyos y riachuelos locales sin ser tratados. El sistema de aguas pluviales difiere del sistema de aguas residuales, que lleva el agua de los desagües interiores de nuestras casas, oficinas y edificios, a las plantas de tratamiento de aguas residuales.

Infografía que describe el sistema de aguas pluviales y el sistema de aguas residuales.

Contaminantes comunes de las aguas pluviales

Residuos de jardinería

Los recortes de hierba, las hojas caídas y otros residuos de jardín contienen nutrientes que son excelentes para el compostaje, pero que pueden provocar la proliferación de algas nocivas en los cursos de agua.

Residuos de mascotas

Los desechos de las mascotas contienen bacterias dañinas, parásitos y nutrientes que no deben estar en nuestras vías fluviales. 

Fertilizantes y pesticidas

Los plaguicidas y fertilizantes aplicados en el césped, los parques y otras zonas son tóxicos para la vida acuática y pueden causar floraciones de algas nocivas.

Residuos domésticos

Los residuos domésticos peligrosos incluyen productos que contienen sustancias químicas tóxicas que son peligrosas para las personas y perjudiciales para la calidad del agua y la vida acuática.

Mantenimiento del coche

Los coches pueden tener fugas de aceite de motor, anticongelante y otras sustancias químicas que son tóxicas para la vida acuática y la fauna que bebe de nuestros arroyos.

Camada

La basura contamina nuestras vías fluviales, daña la vida silvestre y obstruye la infraestructura de aguas pluviales.

Recursos

Para los residentes

Los residentes de cualquier cuenca hidrográfica pueden actuar diariamente para proteger las vías fluviales y reducir su impacto en el sistema de aguas pluviales.

Para las empresas

Todas las empresas pueden tomar medidas para proteger las vías fluviales y algunas empresas específicas pueden tener un impacto directo en nuestros arroyos y riachuelos.

Para los profesores

Encuentre recursos educativos para dentro y fuera del aula y oportunidades de programación gratuita en nuestra cuenca.

Para los profesionales de las aguas pluviales

La formación y otros materiales ayudan a los profesionales de las aguas pluviales, la construcción y el mantenimiento a proteger las vías fluviales.